1994. Tout jeune adhérent de l'association culturelle et historique, je me rends à une exposition organisée par elle dans le hall des Arcades, probablement à l'occasion de la braderie de Faches. Parmi les documents exposés, quelques photos représentant une cérémonie militaire place Victor Hugo avec la mention : " qui peut nous donner la date de cet événement ? " G-L Lustremant se fait un plaisir de me les remettre pour étude. Sur ces photos une tribune ornée de drapeaux alliés, des soldats en uniforme, deux chenillettes Renault UE et un Bren Carrier britannique facilement identifiables. Le feuillage des arbres n'est pas fourni, tous ces détails indiquent clairement que les photos ont été tirées au printemps ou à l'automne 1945. Mais avec l'aide d'une bonne loupe destinée à déterminer le grammage du papier, le détail manquant est rapidement apparu, sur un document figurent en effet quelques affiches pour des élections municipales. Quelques recherches rapides m'indiquent qu'il y eut des municipales les 29 avril et 13 mai 1945. A l'automne ces affiches n'auraient certainement plus été là, j'indique donc au président que ces photographies datent d'avril ou mai 1945. Quelques mois plus tard il rencontrera un témoin de cette cérémonie qui s'était déroulée effectivement le 6 mai 1945 à l'occasion de la remise du drapeau à la section locale des résistants du WO.

Dater un vieux papier, une photographie, une publication ou encore un objet n'est pas toujours chose facile quand la date est absente ou illisible. Et pourtant, en cherchant bien, il existe une quantité de repères qui peuvent vous y aider, tels que la numérotation téléphonique mais aussi le code postal, le nouveau franc, les immatriculations des véhicules figurant sur une photographie.